LOADING

Type to search

“ดอกกุหลาบ สัญลักษณ์แห่งความ Romantic” ที่เปรียบเสมือนตัวแทนของความสัมพันธ์ระหว่าง ‘Stephen Curry’ กับ ‘Under Armour’

“ดอกกุหลาบ สัญลักษณ์แห่งความ Romantic” ที่เปรียบเสมือนตัวแทนของความสัมพันธ์ระหว่าง ‘Stephen Curry’ กับ ‘Under Armour’
Share

หากพูดถึง ‘Under Armour’ ภาพที่จะปรากฏออกมาในอุดมคติของเรามักจะเชื่อมโยงกับ ‘นักเพาะกาย กล้ามเนื้อ และพี่หิน(The Rock)’ เพราะการวาง Positioning ของแบรนด์ อยู่ในตลาดกีฬา แต่เชื่อหรือไม่ว่าแบรนด์ที่มีกลิ่นอายความเป็นชายสูงเช่นนี้ จะมีซีรีส์หนึ่งที่ออกแบบด้วยการใช้องค์ประกอบที่ “แสดงถึงความรัก ความหลงใหล และโรแมนติก” อย่าง ‘ดอกกุหลาบ’

‘Curry’ หนึ่งในซีรีส์รองเท้าที่ประสบความสำเร็จอย่างมากของ Under Armour โดยเป็นผลงานที่ได้รับความร่วมมือจากนักบาสเก็ตบอลดาวรุ่ง ‘Stephen Curry’ ซึ่งมีการใช้งานสัญลักษณ์ดอกกุหลาบในการสื่อสารความหมายเชิงลึก

“ดอกกุหลาบที่ปรากฏในรองเท้าซีรีส์ ‘Curry’ ไม่เพียงแต่ออกแบบมาเพื่อความสวยงาม แต่มันยังสะท้อนให้เห็นถึงตัวตนของผู้หญิงคนหนึ่ง ผู้หญิงที่ Stephen Curry รักมากที่สุดในชีวิต ‘Sonya Curry’ คุณแม่ผู้เป็นกำลังใจและเชื่อมั่นในตัวเขา ในเหตุการณ์สำคัญต่างๆ ของเขาไม่ว่าจะเป็นการแข่งขันนัดสำคัญ งานรับปริญญา คุณแม่จะแต่งตัวด้วยชุดที่มีลวดลายกุหลาบเสมอ”

ความสำเร็จในชีวิตของ Curry ล้วนได้มาด้วยการสนับสนุนจากครอบครัว โดยเฉพาะอย่างยิ่งคุณแม่ จนนำไปสู่การให้เกียรติผ่านงานออกแบบภายใต้แบรนด์กีฬาอย่าง Under Armour

แต่หากพูดถึงบทบาทของ Stephen Curry เขาไม่ได้เป็นเพียงแค่พรีเซนเตอร์เท่านั้น ควาวมสัมพันธ์ของเขากับ Under Armour แน่นแฟ้นยิ่งกว่าสิ่งใด ต่างฝ่ายต่างเป็นเหมือนดวงดาวที่เข้ามาส่องสว่างให้กับอีกคน ⭐

[ ความสัมพันธ์นั้นเริ่มต้นเมื่อปี 2013 ]

ในปี 2013 วงการบาสเก็ตบอลมีดาวรุ่งนามว่า ‘Stephen Curry’ ผู้เล่นในลีก NBA ในทีมของ Golden State Warriors โดยเขาเป็นผู้เล่นที่สำคัญกับความสำเร็จของทีมมาก “เป็นหนึ่งในนักบาสเก็จบอลที่มีความสามารถในการยิง 3 แต้มได้สูงที่สุด”

ในขณะที่ ‘Under Armour’ เป็นแบรนด์ที่มี Positioning ของตัวเองชัดเจน คือ ‘Underdog’ เพราะเขาอยู่ในตลาดชุดกีฬาที่มีเจ้าใหญ่อย่าง Nike และ Adidas ครองตลาดอยู่ จุดเด่นของแบรนด์คือเสื้อผ้าที่มีการนำเทคโนโลยีมาใช้เพื่อความสะดวกสบายต่อการออกกำลังกาย เช่น เทคโนโลยีระบายความร้อน ระบายเหงื่อได้ง่ายดายทำให้สวมใส่ได้สบาย ทำให้สินค้าของแบรนด์ถูกใจสายออกกำลังกาย นักเพาะกาย เป็นต้น แต่สำหรับนักกีฬาเขาไม่ใช่แบรนด์อันดับต้นๆ ที่นักกีฬาจะเซ็นสัญญาด้วย 

ด้วยเหตุผลนี้ Under Armour มีเป้าหมายแล้วที่อยากจะมีตัวตนในกลุ่มนักกีฬามากยิ่งขึ้น ประกอบกับช่วงเวลานั้น สัญญาของ Curry กับแบรนด์ดังแบรนด์หนึ่งได้หมดลงไป เปิดโอกาสให้ Under Armour ได้สานสัมพันธ์กับ Curry ซึ่งการสานสัมพันธ์ในครั้งนี้ Curry ได้รับคำแนะนำจากคนรอบตัวว่า “Under Armour ไม่สามารถช่วยนายได้หรอก” อย่างไรก็ตามทั้งสองฝ่ายได้จับมือกันในที่สุด

ความร่วมมือที่เกิดขึ้นสร้างปรากฏการณ์แบบใหม่ให้กับวงการกีฬาบาสเก็ตบาลอย่างมาก โดยเป็นผลมาจากการให้ความร่วมมือที่เต็มใจจากทั้งสองฝ่าย ทางแบรนด์ก็พร้อมมอบเทคโนโลยีให้ในการออกแบบของ Curry 

ในซีรีส์ ‘Curry’ ของแบรนด์ Under Armour ได้ผสมผสานเทคโนโลยีที่มาจากสไตล์การเล่นของเจ้าตัวเอง โดยเน้นไปที่การเปลี่ยนทิศทางอย่างรวดเร็ว ความมั่นคง และความแม่นยำ จนทำให้ในปี 2015 ที่รองเท้าเปิดตัวสร้างความนิยมอย่างมากให้กับแฟนบาสเก็ตบอล และลูกค้าในกลุ่มตลาดกีฬา ส่งผลโดยตรงต่อ Under Armour ที่สามารถเข้ามาตีตลาดดึงส่วนแบ่งออกไปจากแบรนด์ยักษ์ใหญ่ และมีตัวตนได้มากยิ่งขึ้นในแวดวงการแข่งขันกีฬา 

ความสัมพันธ์ของทั้งสองเป็นตัวอย่างที่ดีในวงการกีฬา เพราะแบรนด์มอบอิสระในการออกแบบให้กับนักแข่ง อีกทั้งยังผนวกความสร้างสรรค์และเทคโนโลยีการกีฬาเข้าไว้ด้วยกันอย่างสมบูรณ์ ไม่แปลกใจที่ต่างฝ่ายต่างเป็น ⭐ ให้แก่กัน

[ Nike ไม่ได้สร้างรองเท้าสำหรับ Jordan ฉันใด Under Armour ก็ไม่ได้สร้างรองเท้าสำหรับ Curry ฉันนั้น ]

ในภาพยนตร์เรื่อง ‘AIR’ ตัวละคร Sonny Vaccaro กล่าวว่า “He doesn’t wear the shoe. He is the shoe.” โดยตัวละครต้องการจะสื่อว่ารองเท้า Air ที่เรากำลังจะสร้างไม่ได้ออกแบบมาเพื่อให้ Jordan สวมใส่ แต่เราเอาตัวตนของ Jordan มาสร้างเป็นรองเท้าต่างหาก เป็นการผสมผสานระหว่างการออกแบบรองเท้าโดย Nike และผสมความเป็น Jordan เข้าไปอย่างกลมกล่อม

เป็นแนวคิดที่บ่งบอกว่ารองเท้า Air Jordan ไม่เพียงแต่เป็นแค่สินค้าที่ติดชื่อนักกีฬา แต่เป็นการแสดงให้เห็นถึงแรงบันดาลใจจากตัวบุคคลในการสร้างสรรค์รองเท้า ด้วยเหตุผลนี้รองเท้าและบุคลิกภาพของ Jordan สร้างคุณค่าที่มากกว่าการมองเห็นทางกายภาพ มันเต็มเปี่ยมไปด้วยความสำเร็จของเขาที่แสดงออกมาผ่านรองเท้าซีรีส์นี้

“มันเป็นแนวคิดที่เหมือนกัน แทบจะไม่ต่างกันเลย”

ในส่วนของแบรนด์ Under Armour และการร่วมมือกับ Stephen Curry ในการออกแบบรองเท้าที่ให้อิสระอย่างสูงสุดพร้อมทั้งคิดค้นเทคโนโลยีที่เหมาะสมกับรองเท้าให้ด้วย เป็นแนวคิดที่เหมือนกันกับการสร้างรองเท้า Air Jordan 

ซีรีส์ Curry ไม่ว่าจะเป็นการออกแบบด้วยลวดลายกุหลาบ หรือ จะเป็นตัวอื่นๆ ก็ตาม ล้วนแสดงถึงตัวตนของ Curry เอง ทั้งความสำเร็จที่อุทิศให้ผู้เป็นแม่ที่สนับสนุนมาตลอด ทั้งสไตล์การเล่นที่ถูกนำมาประยุกต์ใช้กับเทคโนโลยีเพื่อนำไปใส่ในการออกแบบ ล้วนเป็นตัวตนที่ไม่อาจมองเห็นได้ทางกายภาพ แต่เป็นคุณค่าทางจิตใจที่สำคัญต่อทั้งตัวผู้ออกแบบและผู้สวมใส่

ในส่วนของผลกระทบเมื่อ Nike และ Under Armour ดึงตัวตนของพรีเซนเตอร์มาใส่ในผลิตภัณฑ์ ผลตอบรับต่างออกมาเชิงบวกทั้งคู่ในมุมมองของ Nike ก็มีสินค้าใหม่ใหม่ที่พร้อมทำเงิน แต่ฝั่งของ Under Armour นอกจากความนิยมแล้วยังสามารถเข้าสู่ตลาดนักกีฬาได้ตามที่ต้องการอีกด้วย

ถึงแม้ว่า Under Armour จะเป็นผู้เล่นตัวเล็กในตลาดที่ยักษ์ใหญ่ Nike ครองอยู่ก็ตาม แต่มันก็แสดงให้เห็นแล้วว่าการร่วมกันระหว่าง Stephen Curry กับ Under Armour สร้างตัวตนให้กับแบรนด์ได้เป็นอย่างดี ถึงแม้จะผ่านมา 10 ปีแล้วก็ตาม ความสัมพันธ์ของทั้งสองยังคงดีอยู่เสมอ โดยมีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยจากที่ Curry เป็นเพียงพรีเซนเตอร์ ตอนนี้เขาควบตำแหน่งผู้ถือหุ้นด้วยแล้ว

[ ความเป็นผู้หญิงจากผู้เป็นแม่ที่เผยแพร่เข้าสู่แบรนด์ ]

Sonya Curry เป็นผู้หญิงที่มีอิทธิพลต่อ Stephen Curry อย่างมาก เธอมอบพลังงานบวกให้กับเขา และสนับสนุนลูกชายอย่างเต็มที่ ไม่แปลกใจที่ความสำเร็จของเขาจะมอบเครดิตให้ผู้เป็นแม่มากมายขนาดนี้ 

ดอกกุหลาบที่เธอชื่นชอบเป็นสัญลักษณ์ที่ Curry เลือกสื่อสารให้กับทุกคนได้รับรู้ถึงความรักที่มีต่อแม่ และความรักของแม่ที่มีต่อเขา ถ้าปราศจากการสนับสนุนจากผู้เป็นแม่คงจะไม่มี Curry ผู้โด่งดังในวันนี้ และคงจะไม่มีรองเท้า Curry ที่สร้างตัวตนให้กับ Under Armour ในตลาดที่เขาไม่สามารถตีแตกได้

“ความเป็นหญิงที่สนับสนุนลูกชาย สร้างโอกาสที่มากมายให้กับธุรกิจที่ยึดโยงกับความเป็นชาย”

หลังจากที่ได้ร่วมมือกับ Curry ทางแบรนด์ก็ได้มี Key Success สำหรับการทำธุรกิจที่เปิดกว้างมากยิ่งขึ้น จับตลาดของนักกีฬาผู้หญิงมากยิ่งขึ้น สินค้าของผู้หญิงก็ได้รับการออกแบบเป็นอย่างดี จนสามารถลบภาพจำในอุดมคติที่ Under Armour คือผู้ชายร่างยักษ์ออกไปได้ 

.

ในสังคมผู้หญิงที่เข้าถึงสินค้าของ Under Armour มีเยอะมากยิ่งขึ้น คงจะปฏิเสธไม่ได้เลยว่าอิทธิพลของ Curry จะไม่เกี่ยวข้องกับการเปลี่ยนแปลงในครั้งนี้

.

[ สถานการณ์ปัจจุบันของความสัมพันธ์และความนิยมใน ‘Curry Brand’ ]

.

ความสัมพันธ์ของทั้งคู่ยังแน่นแฟ้น นอกจากการออกสินค้าและการเป็นหน้าเป็นตาให้กับแบรนด์แล้ว Curry ยังได้ร่วมมือกับแบรนด์ในการดำเนินโครงการเพื่อสังคม ที่สนับสนุนชุมชมของกีฬาบาสเก็ตบอลทั่วโลก เช่น โครงการกิจกรรมการศึกษาและพัฒนาบาสเก็ตบอลระดับท้องถิ่น เพื่อส่งเสริมการเข้าถึงกีฬาพร้อมการศึกษาให้กับเยาวชน และยังคงร่วมมือกันออกผลิตภัณฑ์ใหม่ๆ เสมอ

.

ทางด้าน ‘Curry Brand’ เองก็ยังคงความนิยมในตลาดได้เป็นอย่างดีโดยเฉพาะกลุ่มแฟนคลับบาสเก็ตบอลที่สามารถดึงดูดความสนใจไว้ได้เสมอมา 

.

“BELIEF IS A BIG PART OF WHO I AM ON AND OFF THE COURT. I BELIEVE IN CURRY BRAND AND UNDER ARMOUR, THE TEAM NOW IN PLACE, AND WHAT WE’RE DOING TOGETHER. WE SHARE A VISION FOR A BIG FUTURE AHEAD.” – Stephen Curry

.

Curry ได้แสดงความคิดเห็นถึงวิสัยทัศน์และความมั่นใจในตัวแบรนด์ “ความเชื่อเป็นส่วนสำคัญของตัวผมทั้งในและนอกสนาม ผมเชื่อว่า Curry Brand และ Under Armour เป็นทีมที่มีวิสัยทัศน์ตรงกัน และสิ่งที่เรากำลังทำร่วมกันในตอนนี้จะตอบรับอนาคตที่ยิ่งใหญ่ข้างหน้า”

.

เขียนโดย ธนพนธ์ หัสกรรัตน์

.

Sources: Under Armour – UNDER ARMOUR AND STEPHEN CURRY LOCK IN GROUNDBREAKING PARTNERSHIP : https://about.underarmour.com/en/stories/2023/03/under-armour-and-stephen-curry-lock-in-groundbreaking-partnershi.html

AIR The Movie Quote : https://www.linkedin.com/posts/simontrewin_air-the-movie-five-quotes-that-a-slightly-activity-7051434478140854272-Ax6X

CNBC – Under Armour’s new partnership with Steph Curry will last beyond the NBA star’s retirement : https://www.cnbc.com/2023/03/30/steph-curry-under-armour-partnership.html

Essentially Sports – Mother Sonya Curry Prides Over Stephen Curry’s Outrageous Humiliation of Dillon Brooks : https://www.essentiallysports.com/nba-active-basketball-news-mother-sonya-curry-prides-over-stephen-currys-outrageous-humiliation-of-dillon-brooks/

ESPN – You won’t believe how Nike lost Steph to Under Armour : https://www.espn.com/nba/story/_/id/15047018/how-nike-lost-stephen-curry-armour

Sole Retriever – The Under Armour Curry 1 Low FloTro Roses Honors Steph’s Mother : https://www.soleretriever.com/news/articles/under-armour-curry-1-low-flotro-roses-release-date-may-2023

ATHLETA – Under Armour and Stephen Curry are changing basketball and beyond : https://athletamag.com/OLD/under-armour-and-stephen-curry/